Anatomia unei biserici bolnave

Vă mai amintiți de articolul pe care l-am postat cu ceva timp în urmă despre semne ce arată că faci parte dintr-o biserică bolnavă? Dacă nu vă amintiți de el, vă recomand să-l accesați și să-l recitiți. Există o anumită metrică și anumite lucruri pe care medicii le verifică atunci când noi mergem la ei, pentru un control medical. Ei vor să verifice presiunea sângelui și temperatura. Ei fac teste de sânge să vadă dacă există vreun semn de avertizare. Ei caută simptome care să indice dacă există vreo problemă reală. După mulți ani de mers la biserică și vizitat diferite biserici, și eu am început să caut simptome care să indice spre niște griji sau preocupări mai profunde. Simptomele nu sunt neapărat probleme; ele doar oferă avertizările sau semnalele de...

Scade numărul ortodocșilor din România

Vestea aceasta șochează, dar n-ar trebui. Mulți români s-au declarat ortodocși imediat după revoluție ca să ascundă teribila lor criză de identitate, lăsată în urma anilor de dictatură comunistă atee. Încet, încet, acești oameni și-au revenit și nu le mai este rușine să spună cine sunt de fapt. Statisticile remarcă nevoia mare de evanghelizare a României, nu cu ,,taine“, obiceiuri și superstiții, ci cu Biblia, cartea care a dus la civilizarea euro-americană. Trebuie să intensificăm eforturile. Spor la treabă tuturor celor care lucrăm pentru Evanghelie. Domnul este de partea nostră! Trebuie să continuăm să fim și noi de partea Lui! Am preluat acest material în întregime pentru o mai bună vizibilitate. Mulțumim celor de la alfaomega.tv Interviu cu Mihai Lundell, director al OC România, ușor editat pentru claritate Asociaţia OCI lucrează în România din...

Creștinii care tac în fața abuzurilor unei puteri incompetente și discreționare nu sunt victime, ci complici

de Samy Tuțac Profetul Mica împărtășește ce așteaptă Dumnezeu de la fiecare persoană din poporul Său. Este datoria noastră să-i învățăm pe oameni să iubească dreptatea, să arate milă și să se raporteze corect la Dumnezeu. “El ți-a arătat, omule, ce este bine! Și ce altceva cere Domnul de la tine decât să faci dreptate, să iubești îndurarea și să umbli smerit cu Dumnezeul tău?” (Mica 6:8) Cele trei aspecte menționate de profet definesc valoarea și caracterul creștinilor: 1. Dreptatea și integritatea primează în deciziile lor privind politicile și programele. 2. Dragostea de oameni și abilitățile de relaționare constituie o prioritate. 3. Relația cu Dumnezeu guvernează asupra strategiei și stilului lor de viață. Dumnezeu îi consideră pe creștini responsabili de crearea unui mediu propice pentru punerea în practică a acestor deziderate, deoarece ei, creștinii, sunt “sarea pământului...
Daniel Branzei

Ascultă glasul lui Dumnezeu

“Urechile tale vor auzi după tine glasul care va zice: “Iată drumul, mergeţi pe el!” (Isaia 30:21) Unul dintre cei mai mari predicatori din Anglia s-a hotărât să nu mai meargă în America pentru a vorbi la o conferință importantă din cauza sănătății tot mai precare a soției sale. Deși biletul era deja cumpărat, vaporul a pornit fără el; astfel, J. Stuart Holden a ratat o ocazie de aur în cariera sa înfloritoare de predicator. El era un soț iubitor și s-a dedicat îngrijirii soției sale, încercând să nu se gândească la ceea ce rata de partea cealaltă a Atlanticului. Adevărul e că suntem ușor dezamăgiți atunci când planurile ni se năruiesc; ne descurajăm prea ușor când ratăm “mari oportunități în carieră” și văicăreala noastră dovedește că nu-L cunoaștem pe Dumnezeu...

Când vine Duminica…

V-ați gândit vreodată că de luni până sâmbătă sunteți oameni care se luptă, se zbat, se chinuie, se îngrozesc, se tăvălesc în tot felul de necazuri și probleme... și atunci când vine duminica, când e vremea să mergi la biserică... totul în jur se schimbă? Așa se face că într-o vineri de 13 din aprilie a acestui an - ce dată banală o să creadă unii, nu? - cei de la Netflix au lansat filmul ”Come Sunday” (versiunea în limba română care am reușit să o văd recent nu a mai tradus titlul că probabil nu a găsit cuvintele adecvate, dar s-ar traduce prin ”Vino Duminică”), care l-am urmărit doar după ce am citit scurta sa descriere... viața lui Carlton Pearson (foto alăturat), un predicator penticostal care a introdus într-o...

2 și 3 Ioan – diferențele dintre bărbat și femeie (partea 1)

Știu, titlul pare aiuritor, dar David Pawson mi-a pus la dipoziție o introducere inedită la aceste două cărți ale apostolului Ioan. Vă invit să fiți surprinși și voi … sper în mod plăcut. 2 Ioan Introducere (după David Pawson, Unlocking the Bible) Deși nu pare la prima vedere, 2 Ioan și 3 Ioan sunt scrise în același timp, sub aceeași structură, din același motiv și pe aceeași temă. Singurul motiv al diferențelor dintre cele două epistole este că ceaa de a doua epistolă a lui Ioan este scrisă unei femei, iar cea de a treia unui bărbat. Cine vrea să înțeleagă aceste două epistole trebuie să arunce mai întâi o privire asupra diferențelor incontestabile care există între un bărbat și o femeie. La creație, Dumnezeu ne-a făcut în mod distinct bărbat și femeie, chiar...

15 mituri pe care le cred oamenii cu privire la pastorii lor

În mod tipic, când te întâlneşti cu o persoană nouă... conversaţia merge în direcţia vocaţiei acelei persoane. "Şi... cu ce te ocupi?" Învăţătorii... învaţă, asistentele... asistă, avocaţii... argumentează, agenţii de vânzări... vând. Joburile astea le înţelegem. Doar că majoritatea oamenilor nu ştiu sau nu sunt sigur ce fac pastorii sau cine sunt pastorii. Pastorii par să aibă o grămadă de timp necontorizat în mâinile lor - sau cel puţin aşa se pare. Într-o lume perfectă, pastorii noştri s-ar ruga, ar evangheliza, ar consilia, ar învăţa, ar mângâia şi ne-ar conduce cu integritate. Predicile lor ar fi cele care să lege blestemele, umorul lor să fie contagios, iar vieţile lor... fără nici un defect. Pastorii ar fi în fond nişte super-eroi spirituali. Dar ştim prea multe povestiri de biserici dezbinate, incidente muşamalizate...

Cum să primești răspunsuri la rugăciuni

“Dacă rămâneţi în Mine… vi se va da” (Ioan 15:7) Ai petrecut săptămâni, luni sau chiar ani rugându-te pentru ceva specific… Și poate că spui: “Doamne, știu ce spune Cuvântul Tău, așadar de ce în dreptul meu nu funcționează?” Pentru a obține rezultatul pentru care te rogi, trebuie să poți răspunde la trei întrebări: 1) Te rogi pentru voia lui Dumnezeu? Domnul Isus a spus: “Dacă rămâneţi în Mine, şi dacă rămân în voi cuvintele Mele, cereţi orice veţi vrea, şi vi se va da” (v. 7). Cuvântul “a rămâne” vorbește despre intimitate și legătură apropiată. El zugrăvește imaginea unei “case”, locul în care ai parte de îngrijire și hrană. Când ai o astfel de relație cu Dumnezeu, Îi vei cunoaște inima și dorințele atât de bine, încât voința ta se va...
Viorel Iuga

Cum să trăiesc într-o societate în care homosexualitatea a luat proporții?

de Viorel Iuga Pentru că toți suntem în situația aceasta neplăcută, vreau să vă spun că se poate trăi frumos, dacă trăim: I. Cu convingeri. Mă refer aici la convingeri biblice. Vă amintiți că vă reaminteam ce spune Biblia despre homosexualitate? V-ați întrebat de ce o fac? Pentru că trăirea noastră depinde de convingerile pe care le avem. Dacă vom crede Scriptura, vom respinge și vom lupta împotriva acestui păcat. Dacă vom crede „glasul” generației sau mai grav, „cântecul homosexualilor”, vom ceda, ne vom adapta. Dincolo de pasajele directe menționate într-un material anterior, pasaje care condamnă ferm acest păcat, vreau vă să spun că atitudinea lui Dumnezeu față de homosexualitate este vizibilă și în ceea ce spune El despre familie și despre unirea sexuală. Domnul ne spune adevărul şi prin binecuvântarea relației...

Cinci tablouri de conflict

de Daniel Branzei Apoi am mai văzut în ea pe uriaşi. – (Numeri 13:33) Da, spionii israeliţi au văzut uriaşi, dar Iosua şi Caleb L-au văzut pe Dumnezeu! Cei care se îndoiesc spun şi astăzi: „Nu putem să ne suim împotriva poporului acestuia, căci este mai tare decât noi“ (v. 31). Însă cei care cred spun: „Haidem să ne suim şi să punem mâna pe ţară, căci vom fi biruitori!“ (v. 30). Uriaşii reprezintă marile dificultăţi, şi ele ne pândesc peste tot. Ele sunt în familiile noastre, în bisericile noastre, în viaţa noastră socială şi chiar în inimile noastre. Trebuie să le învingem, altminteri ele ne vor devora, aşa cum israeliţii din vechime, temându-se de canaaniţi, au spus: „Ţara pe care am străbătut-o, ca s-o iscodim, este o ţară care mănâncă pe locuitorii ei; toţi aceia pe...

Cinci motive pentru care lunea este atât de dură pentru pastori

”Eu demisionez din poziția de pastor al bisericii cam de zece ori în mintea mea. Și de fiecare dată mi se întâmplă lunea.” Acesta este de fapt un citat direct de la un pastor de pe forumul Church Answers. Probabil că unii dintre voi ați auzit și alte citate similare de multe ori. Așadar, de ce este lunea atât de dificilă pentru pastori? De ce au ei gânduri de demisie în această zi mai mult decât în oricare alta? Personal am auzit cinci motive destul de consistente. Duminica este atât plină de energie cât și ziua care te consumă din punct de vedere emoțional. Dacă aceasta sună precum un carusel, atunci să știți că așa și este. Există multe fațade ale slujirii de duminică care sunt încărcate din punct de vedere...

Creștinul și generozitatea

de Doru Pope Homeless find rest in faith-based shelters more than others WASHINGTON (RNS) Religious organizations are providing more than half of the emergency shelter beds for homeless people in major cities across the country, a new Baylor University study shows. In a preliminary study of 11 U.S. cities, 58 percent of emergency beds for the homeless were at faith-based organizations. Un studiu recent de la Baylor University arată că organizațiile caritabile care au la bază credința creștină (Salvation Army, Catholic Charities și Rescue Mission) au participat cu 58% în acordarea de adăpost celor fără locuință (homeless) contra 42% a organizațiilor caritabile nereligioase. Studiul a fost efectuat pe 11 orașe din diverse state. Orașele din așa numitul „Bible-belt” (de obicei state din sud și aflate în centrul SUA) au contribuit cu mult mai...
Daniel Branzei

Iubește-ți aproapele!

“Să iubeşti… pe aproapele tău ca pe tine însuţi.” (Matei 22:39) În cartea sa “Arta prieteniei”, Ted Engstrom evidențiază zece moduri de a-i iubi pe ceilalți: 1) Dragostea este necondiționată. Dacă nu e așa, ea este manipulatoare. 2) Înclinația noastră firească este spre egoism (care nu are legătură cu o stimă de sine sănătoasă); de aceea este nevoie de un efort conștient pentru a iubi. 3) Fiecare dintre noi este o făptură unică. De aceea este nevoie de timp – adesea, de mult timp – pentru a ne înțelege unul pe altul. 4) Asculți tu cu adevărat și încerci să înțelegi ce spun ceilalți? Sau asculți pentru a da un răspuns? Cu alte cuvinte, lași pe celălalt să vorbească, în timp ce tu îți formulezi un răspuns în minte? Cel care iubește, ascultă ca...