Daniel Branzei

Viaţa este un examen (Eclesiastul 12:9‐14)

(extras din ,,Chemarea veșniciei“, care poate fi citită și descărcată de aici) Cea de a doua definiţie pozitivă a vieţii pe care ne-o dă Solomon este cea exprimată în titlul de mai sus. Examenele sunt o parte intrinsecă a vieţii. Solomon ne spune însă că viaţa este în ea însăși un examen pe care-l dăm înaintea lui Dumnezeu. Care este însă „materia“ la care suntem examinaţi? Când eram în liceu am făcut parte din echipa de fotbal a școlii. Din cauza antrenamentelor și a cantonamentelor am pierdut multe ore de curs. Pe deasupra, faptul că mă hotărâsem deja să merg la Seminarul Teologic m-a facut să nu mai dau prea mare atenţie la materiile pe care le studiam la Liceul de Metrologie. Consecinţa a fost că era cât pe ce să rămân corigent...

Creștinul și generozitatea

de Doru Pope Homeless find rest in faith-based shelters more than others WASHINGTON (RNS) Religious organizations are providing more than half of the emergency shelter beds for homeless people in major cities across the country, a new Baylor University study shows. In a preliminary study of 11 U.S. cities, 58 percent of emergency beds for the homeless were at faith-based organizations. Un studiu recent de la Baylor University arată că organizațiile caritabile care au la bază credința creștină (Salvation Army, Catholic Charities și Rescue Mission) au participat cu 58% în acordarea de adăpost celor fără locuință (homeless) contra 42% a organizațiilor caritabile nereligioase. Studiul a fost efectuat pe 11 orașe din diverse state. Orașele din așa numitul „Bible-belt” (de obicei state din sud și aflate în centrul SUA) au contribuit cu mult mai...
lup in blana de oaie - imagine preluata de pe http://networkmarketinglabs.com/ethan-vanderbuilt-wolf-sheeps-clothing/

Portrete: ”Misihoinarii”

de Marius Cruceru I-am întîlnit din ce în ce mai des. Niște haiduci spirituali, netrimiși de nimeni, primiți de biserici imature. Acești ”apostoli” ai împopoțonării legaliste călătoresc din oraș în oraș, nefiind în stare să își legitimeze trimiterea. Sînt turiști ai falsului. Predică ”cu putere”, adică tare și cu tupeu, frățietatea confundîndu-le falsa îndrăzneală cu harul și Duhul. Lipsa de măsură li se vădește în toate: – Sînt într-un circuit, pot să vin și la Biserica din Aleșd? – În ce biserică sînteți membru și cine vă trimite? Vădit iritat:  – Domnul Isus! Sînt membru în Biserica Universală a Domnului! – Și la cine dați socoteală? Sub autoritatea cui stați? – Domnului Însuși! – Bun! Așa ceva nu există! Ocoliți-ne! – Ba am să vin! Nu mă puteți opri! Voi sta pe ultima bancă ca să mă vadă frații...

Nu fii certăreț și evită-i pe cei ce sunt!

de Daniel Branzei “Robul Domnului nu trebuie să se certe” (2 Timotei 2:24) Să analizăm puțin de ce unor oameni le place cearta: 1) Au crescut în familii în care cearta era un tipar, așa că au impresia că e ceva normal. Poate este normal, dar cu siguranță nu este după chipul lui Hristos. Biblia spune: “Este o cinste pentru om să se ferească de certuri; dar orice nebun se lasă stăpânit de aprindere” (Proverbe 20:3). 2) Pentru a-și spori stima de sine. Unii se simt bine numai când atacă valabilitatea părerilor și convingerilor altora și când manevrează acea persoană ca să-și apere poziția. Scopul certărețului nu este să adauge valoare vieților altora arătându-le greșeala din faptele lor; ci este vorba de superioritate pură. Solomon spune: “Începutul unei certe este ca slobozirea unor ape;...

Când vine Duminica…

V-ați gândit vreodată că de luni până sâmbătă sunteți oameni care se luptă, se zbat, se chinuie, se îngrozesc, se tăvălesc în tot felul de necazuri și probleme... și atunci când vine duminica, când e vremea să mergi la biserică... totul în jur se schimbă? Așa se face că într-o vineri de 13 din aprilie a acestui an - ce dată banală o să creadă unii, nu? - cei de la Netflix au lansat filmul ”Come Sunday” (versiunea în limba română care am reușit să o văd recent nu a mai tradus titlul că probabil nu a găsit cuvintele adecvate, dar s-ar traduce prin ”Vino Duminică”), care l-am urmărit doar după ce am citit scurta sa descriere... viața lui Carlton Pearson (foto alăturat), un predicator penticostal care a introdus într-o...
Samy Tuțac

După 160 de ani, cine suntem și ce valori promovăm?

de Samy Tuțac Are vreo importanță cine suntem și ce valori avem? Cu siguranță da! Suntem într-o vreme în care dorința de subminare a identității persoanelor umane este tot mai accentuată. Iar, dacă nu mai știm cine suntem, devenim ușor de manipulat. Astăzi, când sărbătorim 160 de ani de mărturie baptistă în România, este important să știm că “baptiştii reprezintă cea mai răspândită confesiune creştină de tradiţie protestantă din lume, având biserici în peste 220 de ţări şi state şi aproximativ 120 milioane de membri”.În ciuda faptului că unii din necunoaștere, iar alții din ignoranță îi numesc, în mod fals, “neo-protestanți”, baptiștii sunt o ramură a Reformei protestante din secolul al XVI-lea şi “se consideră continuatori ai tradiţiei evanghelice care a fost prezentă în Europa de-a lungul multor veacuri de...

Zece lucruri periculoase de care să te ferești în (orice) biserică

Pretutindeni unde îți întorci capul pândește pericolul - da, chiar și în biserica ta. Deși această afirmație nu este ceva nou, conform cărții lui Iuda, se pare că noi am cam dezvoltat o atitudine de falsă siguranță în spatele ușilor bisericilor noastre. Adevărul este că biserica a fost din totdeauna un câmp de luptă spiritual. Dacă poți vedea lupta invizibilă ce are loc în jurul tău pe la ora 11 dimineața, duminica la slujba de biserică, cred că ar sări hainele de pe tine. Și dacă sunt oameni pierduți în cadrul congregației în care te afli, bătălia s-ar duce cu o mare intensitate. Duminică după duminică, Satan și demonii lui primesc titluri de frecvență ridicată la biserică. Căci noi nu luptăm împotriva cărnii și a sângelui, ci împotriva conducerilor, împotriva autorităților, împotriva puterilor...

2 și 3 Ioan – diferențele dintre bărbat și femeie (partea 1)

Știu, titlul pare aiuritor, dar David Pawson mi-a pus la dipoziție o introducere inedită la aceste două cărți ale apostolului Ioan. Vă invit să fiți surprinși și voi … sper în mod plăcut. 2 Ioan Introducere (după David Pawson, Unlocking the Bible) Deși nu pare la prima vedere, 2 Ioan și 3 Ioan sunt scrise în același timp, sub aceeași structură, din același motiv și pe aceeași temă. Singurul motiv al diferențelor dintre cele două epistole este că ceaa de a doua epistolă a lui Ioan este scrisă unei femei, iar cea de a treia unui bărbat. Cine vrea să înțeleagă aceste două epistole trebuie să arunce mai întâi o privire asupra diferențelor incontestabile care există între un bărbat și o femeie. La creație, Dumnezeu ne-a făcut în mod distinct bărbat și femeie, chiar...

Estera – predestinare sau liber arbitru

de Daniel Branzei ,,Și cine știe dacă nu pentru o vreme ca aceasta …“ Am fost surprins să observ o Românie blocată în lupte fraticide între susținătorii predestinării și cei ai liberului arbitru, între partizanii suveranității divine și partizanii responsabilității personale. N-ar trebui să fie așa! M-am decis atunci să public un scurt studiu despre cartea Estera, o ilustrație a felului în care se împacă aceste două puncte de vedere. Pentru cei care nu veți avea posibilitatea să citiți cartea, vă spun pe scurt despre ce este vorba. Când două doctrine, fiecare expuse clar în textul Scripturii, par că se bat cap în cap, ele se armonizează într-un plan superior la care trebuie să ne ridicăm pentru a le înțelege. În cazul nostru, predestinarea și liberul arbitru se armonizează în doctrina superioară...

Sunt creștinii și cetățeni ai patriei sau doar ai cerului?

de Florin Iosub Dacă tragem de mânecă autoritățile pentru a-i critica pentru încălcarea principiilor și valorilor morale creștine suntem fanatici în ochii autorităților și fără evlavie și pătimași în ale politicii în ochii unora dintre frații de credință. Daca nu spunem nimic, suntem ca apa sfințită pentru autorități și nereprezentativi și lași în ochii altora dintre frații noștri. Până la urmă, unde este echilibrul între cetățenia ”împreună cu sfinții” și responsabilitatea civică în țara în care ne-a așezat Dumnezeu pentru o vreme? Încă din cele mai vechi vremuri, oamenii lui Dumnezeu au fost, prin mesajele lor de la Dumnezeu, oameni care au influențat nu numai viața spirituală a poporului, vorbind despre relația cu Dumnezeu în toate aspectele ei, ci și politica vremii. Spre exemplu, slujirea lui Moise și ieșirea poporului evreu...
Samy Tutac

Evanghelia nu are logică pentru mintea nerăscumpărată

de Samy Tuțac Există o diferență între eforturile firești ale omului și lucrările supranaturale ale lui Dumnezeu. Există o diferență între modul în care noi credem că ar trebui să lucreze Dumnezeu și modul în care lucrează Dumnezeu. Evanghelia harului lui Dumnezeu este pentru mulți o piatră de poticnire, deoarece Evanghelia nu are nici o logică pentru mintea nerăscumpărată. Omul natural vrea să-și câștige mântuirea, dar în economia lui Dumnezeu mântuirea este prin har, prin credința în Cristos, fără fapte, ca să nu se laude nimeni. Dumnezeu l-a trimis pe singurul Său Fiu, Isus Cristos, să moară pe cruce și să învingă moartea prin înviere ca să facă posibil ceea ce a fost imposibil pentru noi. Omul care se încrede în El pentru iertarea păcatelor și care își predă Lui viața...

Motive greșite pentru care oamenii părăsesc biserica

În cadrul societății noastre de consumatori, unde înțelepciunea predominantă ne spune că trebuie să fim loiali brand-urilor sau produselor doar atâta timp cât nevoile și gusturile noastre sunt satisfăcute, probabil că vi se va părea ușor să înțelegeți - în calitatea de participanți la biserică - că e ceva normal să ai un nivel scăzut de așteptări care să te determine să părăsești ulterior biserica. Cea mai mică nepotrivire de preferințe sau cel mai mic disconfort poate face dintr-un participant la biserică în a deveni un ”cumpărător” la o biserică... unul care cercetează ”piața” să găsească biserica evazivă perfectă. Doar că nu există biserici perfecte. Fiecare biserica va determina - o dată și o dată - ca cineva să se simtă incomod. Și asta nu e neapărat un lucru...

În scurgerea vremurilor

e Mihai Sarbu ”Învaţă-ne să ne numărăm bine zilele, ca să căpătăm o inimă înţeleaptă!” (Ps.90:12) Suntem deja în anul 2017. Parcă nu-ți vine să crezi și totuși este adevărat cât de repede zboară timpul. Exact cum spune și poetul când scrie: ”Anii noștri, ani puțini Cum se scurg de iute Și pe loc de-ai vrea să-i ții Toți îți vor scăpa din mâini Că-s făcuți din săptămâni Zile si minute.” (P. Dugulescu – Anii noștri). Este vreme de bilanț când (vrem, nu vrem) cântărim în conștiința noastră ce-am făcut bine sau mai puțin bine; socotim cât am adunat și cât am pierdut; ce-am strâns pentru Cer și ce rămâne pentru pământ. Un lucru este cert: când vom pleca din lumea aceasta nu luăm nimic cu noi. Tot ce merge cu noi în veșnicie...